Michel Foucault, “La magie – le fait social total” – a 1950s lecture published in Zilsel (2017), with an introduction by Jean-François Bert

ZIL_002_L204I missed this before, but a previously unpublished lecture from the 1950s, appeared in the journal Zilsel, No 2, in 2017. It was introduced by Jean-François Bert.

Jean-François Bert, “Michel Foucault défenseur de l’ethnologie: « La magie – le fait social total », une leçon inédite des années 1950″

Michel Foucault, “La magie – le fait social total

Si Michel Foucault n’était pas ethnologue, il a pourtant entretenu une longue familiarité avec les écrits fondateurs de la discipline. C’est ce que nous révèle le manuscrit original d’une leçon que le philosophe a donnée à l’École normale supérieure (ENS) à propos de la magie comme fait social total. Nous le publions dans la rubrique « Classiques » de ce numéro et dans l’article introductif qui suit, Jean-François Bert, qui a trouvé et retranscrit ce document, signale combien la lecture de Marcel Mauss a été cruciale pour le jeune Foucault qui, à la demande de Louis Althusser, enseigna la psychologie rue d’Ulm à partir de 1951. Cette lecture a été essentielle d’abord parce qu’elle l’a confronté à un domaine disciplinaire qui n’était alors pas le sien mais qui fut source d’inspiration. Elle l’est également parce qu’elle lui a fourni les outils d’un décentrement continu des problématiques sur lesquelles il travaillait. Foucault envisageait ici la magie comme fait social et en profitait pour la requalifier en termes philosophiques. Elle s’extrayait alors des formes techniques pour s’inscrire dans une histoire des manières de penser. Dans le prochain numéro 3 de Zilsel, Jean-François Bert poursuivra l’analyse du dialogue que Foucault n’a cessé d’entretenir avec l’ethnologie dans les années 1960 et 1970.

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